Savitaipale OPEN – pitkät perinteet

Kansainvälinen kilpailutoiminta

Kansainvälinen kilpailutoiminta aloitettiin Suomen Tennisliiton aloitteesta vuonna 2002. Savitaipaleen tennisseuran kilpailun järjestämistä tarvittiin, jotta saatiin ylipäätään Suomessa pitää kansainvälisiä tenniskilpailuita. Miesten kisat järjestettiin 4 vuoden ajan ja sen jälkeen naisten kilpailuita. Miesten kilpailut olisi ollut pidettävä kesäkuun alussa, joka on liian aikaisin. Naisten turnauksen ajankohta elokuun alussa oli kenttien kunnon kannalta parempi. Tenniskilpailut ovat olleet joka vuosi suuri menestys. Kansainvälisen (International Tennis Federation) tennisliiton ylituomarin lausunnot järjestelyjen onnistumisesta ja kenttien kuntoisuudesta ovat aina olleet kiittäviä ja kannustavia. Kansainväliset tennistuomarit ovat tulleet mielellään Savitaipaleelle kauniin luonnon ja hyvän ilmapiirin vuoksi. Kilpailijat ovat kokeneet turnauksen virkistävällä tavalla erilaisena kuin isojen kaupunkien kilpailut. Yhteisöllisyydestä kilpailijat ovat saaneet hyvän kokemuksen ja moni pelaaja on ponnistanut Savitaipaleelta maailman huipulle. Turnauksen toteuttaa 30 vapaaehtoisen joukko kenttien hoitajina, kahvion henkilökuntana, kilpailun johtajana, kuljettajina ja lääkintähenkilöstönä. Katsojia on viikon aikana ollut 700-1500 henkeä. Savitaipaleen Kunta, monet yritykset ja muut tukijat ovat nähneet kisat Savitaipaleella arvokkaana ja ovat osaltaan taloudellisella tuellaan tehneet tapahtuman mahdolliseksi. Savitaipaleen kunnan muukin tuki on ollut ratkaisevan tärkeää.